Ultrabook 会是笔电厂商救星吗-

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最近 PC/NB 产业最受瞩目的焦点就是 Intel 力推的 Ultrabook 超薄笔电了!传统笔电厂商在平板电脑强力威胁下顿时失去了动能,甚至也被 Apple 的 MacBook Air 超薄笔电追赶的相当辛苦!因此 Intel 结合了笔电厂商与周边协力厂商合力打造轻薄且功能完整的这个 Ultrabook,除了由 Intel 提供整合绘图功能的低电压处理器外,其余像是显示器面板、键盘、电池、机壳甚至储存装置等等也需要重新调校创新,才实现 Ultrabook下列愿景。但说穿了就是几乎以 Apple MacBook Air(MBA) 为蓝本来打造 Ultrabook:重量超轻: 全机重量可在 1.4Kg 以下(13.3吋 MBA 为 1.35Kg)厚度超薄: 厚度可在 20mm 以下(MBA 厚度为 3-17mm)开机超快: 由最深休眠模式时能7秒内启动(Intel Rapid Start技术)待机超久: 待机状态下能维持10天以上的电池续航力(MBA 待机 30天)续航力超久: 电池续航力至少五小时以上(MBA 为 5-7小时)

Ultrabook 会是笔电厂商救星吗?

Acer S3 Ultrabook

两年三阶段 Ultrabook 规划
而为了避免像以前 CULV 的短命窘境,Intel 也订出未来两年计画让 Ultrabook 至少能维持到 2013年,将分成三个阶段: 第一阶段正在执行中(2011Q4)也已经陆续上市,像是 Acer S3、还有 Asus 即将发表的 UX 系列,以及 Toshiba 也会在十月底推出 Z830,还有联想等厂商也将加入战局。第二阶段则是 2012上半年开始,搭载 Intel 第三代 Core处理器的 Ivy Bridge 平台,这个新的 22nm 製程技术将可提昇 20%的 CPU效能以及 30% 的绘图效能,当然在省电能力也会有所改善。到了2013年则将迈入Ultrabook 第三个阶段,到时候新的平台则是 Intel 22nm 製程的“Haswell”处理器平台。

Ultrabook 牺牲了什幺?
Ultrabook 搭载了 Intel 省电型低电压处理器,当然在时脉、效能上也比标準电压处理器差了一些。但 Intel 的作法是让 Ultrabook 至少搭载 i5 等级的 Sandy Bridge 以避免效能不彰的诟病。根据 Acer 说法这种 i5 至少会有标準电压 i3 Sandy Bridge 处理器的效能。但 Ultrabook 也拿掉了一些标準笔电所具备的功能:

Ultrabook 会是笔电厂商救星吗?

Ultrabook 效能其实并不比标準笔电差(Acer S3)

电池为内藏式,无法自行更换硬碟/SSD、DRAM 可能都无法自行升级(背板根本不让用户拆开)USB port 较为有限(可能只有两个)Ethernet 网路插孔可能取消了USB 3.0 不是标準配备(要 2012 的 Ivy Bridge 才有原生 USB 3.0)拿掉了光碟机

Ultrabook 电池/硬碟几乎都是特製规格(譬如 7mm薄型硬碟或 mSATA 的 SSD),且用较少的介面装置来换取轻薄的机身设计,缺乏了升级扩充能力。这会衍生一些后续问题。譬如更换电池势必得送回原厂服务站,如果过保固了费用可能相当惊人。像笔者这种十分依赖笔电的行动族,电池寿命几乎就只有一年,成本是一大问题(原厂电池都相当贵,大概到了第三年就会受不了要改用副厂电池了),不过还好标準笔电换电池相当简单,甚至有时候长时间外出时还会携带第二颗电池备用。但 Ultrabook 就没有这样的便利了。

另外,要自行升级硬碟、DRAM 在 Ultrabook 上也无法达成。像笔者的笔电平均两年就会升级一次硬碟,第一次是将 320GB 换成 500GB,第二次则是将 HDD 换成 SSD,记忆体也早就由原本的 1GB 升级为 4GB。因此即使笔者的 Intel Core 2 Duo 1.8GHz 老笔电已经服役四五年了,除了CPU、绘图卡无法更换外,其实其他的效能表现并不会比目前的 i3 等级笔电差太多。但对于那种无法自行升级的 Ultrabook,或许两年后的效能表现只有那时候的 "小笔电" 等级而已。

有人会说在 Apple 的 MBA 上这些不也都没有吗? 不过请注意,2011年版的 MBA 通通搭载了 Thunderbolt 这个 10Gb/s 的新世代传输介面,更胜 USB 3.0 的 5Gb/s,让 MBA 不虞未来扩充性问题!而且,MBA 还採用了相当炫的背光键盘!

其实扩充性应该换个角度看:虽然 Apple MBA 与 Ultrabook 都同样面临无法自行升级的问题,但 MBA 其实在订购时可自行客製化规格(CPU, SSD, DRAM),一般的 Ultrabook 大概就只能考虑厂商现有的产品。另外,从售后服务可靠度来说,我们相信三五年后即使要更换 MBA 电池或其他零组件时,Apple 仍可备料无虞,但其他笔电厂商是否在未来仍可持续支援这些零组件的更新维修则有赖厂商提出更确切的保证!

但最后决定产品销售的还是回归到价格。iPad 能席捲平板市场,当初的低价策略也是一大功臣,打的其他平板落花流水。定位在小笔电/平板与标準笔电之间、规格几乎与 MBA 等同的 Ultrabook,定价如果只跟 MBA 一样甚至更贵的话,显然将无法刺激用户买气(那我就去买 MBA 或标準笔电就好了!)。但全金属外壳、特殊的零组件与良率问题其实都让笔电厂商在价格/成本上很难取捨,毕竟这些笔电厂商无法像 Apple 拥有那幺强大的採购议价以及压榨代工厂商的能力。笔者认为,与 MBA 相同规格的 Ultrabook 产品如果无法压到 MBA 九成甚至八成的售价,将很难说服消费者用比一般标準笔电更贵的价格来走入 Ultrabook 这个新市场!

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